Facebook Twitter Google +1     Admin

Detectan en el río Tinto unas microalgas adecuadas para la producción de biodiésel

20150804143801-microalga-rio-tinto-biocombustibles.jpg

Científicos de la Universidad de Huelva constatan que los organismos acumulan gran cantidad de lípidos

CUENCA MINERA. Investigadores del Grupo de Biotecnología de Algas de la Universidad de Huelva (UHU) han demostrado en el laboratorio que una microalga localizada en el río Tinto, aislada de un medio extremo (aguas ácidas y ricas en metales pesados) y con falta de nutrientes, genera ácidos grasos adecuados para producir biodiésel. Los expertos han podido constatar que las condiciones del río favorecen la acumulación de lípidos en el alga, de modo que, por un lado, impiden el crecimiento en el medio de otros microorganismos que, al competir por el alimento, reducen el desarrollo de la microalga y, en consecuencia, la producción de ácidos grasos; y, por otro, fortalecen el alga de manera que ésta tenga el potencial para ser cultivada a escala industrial.

Para realizar este trabajo, el primero que describe cómo una microalga cultivada en un medio ácido puede ser usada como materia prima para producir biodiésel, aislaron una alga del río Tinto, identificada con el género Coccomyxa sp., acostumbrada a un entorno ambiental marcado por la explotación minera, según ha informado la Fundación Descubre. “La extracción de pirita a lo largo de años ha propiciado aguas muy ácidas con elevadas concentraciones de metales pesados como hierro, plomo, cobre o arsénico. Es un medio muy hostil donde, sin embargo, este organismo es capaz de crecer”, ha explicado la investigadora principal del proyecto, María del Carmen Ruiz-Domínguez. Asimismo, ha indicado que, a diferencia de la Coccomyxa sp., una alga extremófila, es decir, de ambientes extremos, la mayoría de algas crece en un medio con pH neutro, en el que también habita la mayoría de comunidades de microorganismos (bacterias u otras microalgas) que compiten por el alimento. Esta situación, como anota, merma la productividad y, en consecuencia, el contenido en ácidos grasos de la microalga.

El crecimiento en condiciones extremas implica, de igual forma, una escasez de alimentos. Está demostrado, en este punto, que “la carencia de nutrientes esenciales (nitrógeno, fósforo o azufre) desencadena en las microalgas una serie de reacciones metabólicas que, en función de las especies, favorecen la acumulación de ácidos grasos, que es la materia prima para obtener biocombustible”. Los resultados han sido recogidos en el artículo Lipid accumulation and antioxidant activity in the eukaryotic acidophilic microalga Coccomyxa sp. (strain onubensis) under nutrient starvation, publicado en la revista Journal of Applied Phycolgy.

Martes, 04 de Agosto de 2015 14:29. Pablo Pineda Ortega #. Cuenca Minera

Comentarios » Ir a formulario



No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.





Blog creado con Blogia. Esta web utiliza cookies para adaptarse a tus preferencias y analítica web.
Blogia apoya a la Fundación Josep Carreras.

Contrato Coloriuris